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7.6
RegiónCentro-Golfo
DestinoDe Santiago Matatlán a Sola de Vega, Oaxaca
TemporadaDe octubre a mayo
Ruta oaxaqueña del mezcal
Porqué vale la pena

Cuenta la leyenda que el primer mezcal de Oaxaca fue el tobalá de Sola de Vega, cuando la tierra y el cielo se unieron a través del quiote de un maguey para otorgarle un regalo divino a la humanidad.

Recomendaciones
  • Santiago Matatlán está a una hora de la capital oaxaqueña y Sola de Vega, a 96 kilómetros. 
  • Cada mezcal artesanal es resultado de un terruño y de un proceso distinto, así como de un ensamble o tipo de agave. Prueba un tobalá (Agave potatorum), considerado el rey de los agaves.
  • El palenque de Los Danzantes en Santiago Matatlán ofrece visitas guiadas. Tienen restaurantes en el centro de Oaxaca y en Coyoacán, en la CDMX donde ofrecen catas. www.losdanzantes.com
  • Don Jesús Ríos y don Félix García forman parte de mezcal Alipús, proyecto que promueve a productores tradicionales. www.alipus.com

Santiago Matatlán es la capital mundial del mezcal y es que en esta población hay más de 100 casas productoras. Es un sitio de peregrinaje donde puedes verlo nacer, gota a gota, de la misma manera en que lo hacía en tiempos inmemoriales. Hay quienes dicen que la destilación solo fue posible con la llegada del alambique durante la Conquista. Ahora sabemos que el proceso se logró aquí, empleando ollas de barro, al menos cuatro siglos antes del nacimiento de Cristo, explicó Jaime Muñoz, fundador de Los Danzantes, mientras degustamos sus mezcales con unas hormigas chicatanas. Si crecen juntos, van bien juntos, añadió. Beber mezcal en el palenque de Los Danzantes es un ritual. No se mezcla mas que con la vida; facilita las conversaciones con uno mismo y con el otro y su efecto va más allá de la embriaguez, es beberse la luz de la luna y rendir un homenaje a los antepasados. 

Después visité el palenque del maestro Jesús Ríos, en San Miguel Sola de Vega. Es una herencia de los bisabuelos, pues fue su trabajo, confesó vertiendo en una jícara su famoso Alipús Tío Jesús, con 80 % espadín y 20 % arroqueño cocido en horno cónico de leña bajo tierra, machacado a mano en canoa de madera con mazo, fermentado en tina de sabino y destilado dos veces en alambique de barro. Estaba tibio. Beberlo significó atestiguar un proceso artesanal impecable, con respeto a la bebida, al productor y a la naturaleza. También conocí a Félix García, quien, a diferencia de otros maestros mezcaleros de la zona, es primera generación. Es el único que ha reproducido a gran escala el agave tobalá (Agave potatorum) para evitar su extinción. Mucha gente dice que es muy aburrido, pues cuando ven caer la gotita se desesperan, afirmó enseñándome a cargar el mazo para machacar las piñas recién horneadas, antes de invitarme a almorzar con su familia y permitirme probar el rey de los agaves; un elixir digno de dioses, de gusto a chocolate y canela.

Datos duros
  • La palabra mezcal significa «maguey cocido» en náhuatl, en zapoteco se le dice neepeèh, o el «saca palabras». Se produce en todo el país, con denominación de origen solo en nueve estados de la República Mexicana, según el Consejo Regulador del Mezcal. Se logra a partir de la destilación del corazón del maguey o agave. En 2019 se produjeron más de 7 millones de litros en el país, un 40 % más que el año anterior.
  • El agave o maguey es una planta endémica que nos ofrece alimentos y fibras textiles desde hace al menos diez mil años. Hay más de 200 variedades en el país, en Oaxaca se encuentran más de 120, ya sea de manera silvestre o cultivadas.
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